Placeholder for Loonen BloemkoolLoonen Bloemkool

Gebroeders Loonen uit Oirlo nieuwste aanwinst bij ZON

Een ontmoeting met de broers Rick en Tim Loonen

Loonen Groente V.O.F. is gevestigd in Oirlo en het oorspronkelijke familiebedrijf bestaat al meerdere generaties. Het is van oudsher een gemengd bedrijf met voornamelijk varkens, kippen, akkerbouw. Toen Hans Loonen het bedrijf van zijn vader overnam, is hij met de bloembollenteelt begonnen en dit werd ook de hoofdtak. In 2020 kwamen zijn zonen Rick en Tim in het bedrijf en op dat moment werd de onderneming opgesplitst. Daar waar hun vader doorging met bloemen, richtten Rick en Tim samen Loonen Groente V.O.F. op. Sinds begin dit jaar zijn de broers lid van ZON. Hoog tijd dus om ze even een bezoekje te brengen!

Teelt en techniek

“Ik wist eigenlijk al van jongs af aan dat ik in het bedrijf wilde gaan”, vertelt Rick. “Ik koos dan ook voor de mbo-opleiding Plantenteelt aan het huidige Yuverta. Vooral door mijn stages in de groenteteelt, onder meer bij P. v. Osch Groenteproducties en bij Groentekwekerij Swinkels, kwam ik tot de ontdekking dat ik graag groente wilde telen.” Zijn broer Tim knikt instemmend. “Ik had ook al vroeg interesse in het bedrijf, maar dan vooral in de technische kant ervan. Zo besloot ik Werktuigbouw & Elektrotechniek te gaan studeren aan het ROC in Nijmegen. Bij mijn laatste stageplek, Geurts Machinebouw & Constructie, kon ik blijven werken als tekenaar en sinds de laatste twee jaar meer in de werkplaats.”

Toen ze in 2020 hun eigen bedrijf oprichtten en hun eerste teeltplan uitstippelden, kon Tim dat prima combineren met zijn werk als tekenaar bij Geurts. “Het was een mooie afwisseling. Met name in de wintermaanden werkte ik nog als technisch tekenaar, omdat het dan in ons eigen bedrijf rustig was. Door de groei van ons bedrijf lukt het inmiddels echter alleen nog in januari en februari om dat werk erbij te doen.” Tim en Rick kozen voor de bloemkoolteelt als hoofdtak. Eerst konden hun werknemers in de rustige periodes nog meehelpen bij de bloembollenteelt van hun vader, maar nu hebben ze hun handen vol aan hun eigen teelt. Naast bloemkool telen Rick en Tim nog ook narcissen op hun perceel, dat in totaal zo’n 85 hectare beslaat. Sinds dit jaar telen ze ook op een eigen stuk grond in Duitsland.

“In het begin deden we alles nog zelf. Mijn moeder stond met een vriendin op de kar en Tim en ik stonden in het veld”, aldus Rick. “Het tweede jaar zijn we met personeel begonnen. Eerlijk gezegd hebben we wel onderschat wat daar allemaal bij komt kijken qua administratie en communicatie. Gelukkig weten we nu beter hoe we het allemaal moeten regelen, maar de eerste jaren was het vaak echt nog zoeken.”

Placeholder for Loonen Bloemkool 2Loonen Bloemkool 2
In de wintermaanden werkte ik nog als technisch tekenaar, omdat het dan in ons eigen bedrijf rustig was.
Tim Loonen

De keuze voor ZON

Tijdens een bijeenkomst van de Limburgse Land- en Tuinbouwbond (LLTB) over het 7e actieprogramma, kwamen ze John Willems tegen. Hans, de vader van Rick en Tim, bleek vroeger wel eens met John naar school te zijn gefietst en zo raakten ze aan de praat. “John uitte tijdens de bijeenkomst zijn zorgen over het 7e actieprogramma. Naderhand kwamen we in gesprek en hij vertelde over telersvereniging ZON en hij vroeg of het niet iets voor ons was.” Rick grinnikt. “We hadden woensdag deze bijeenkomst en vrijdag zaten we al bij ZON aan tafel, zo snel kan het gaan."

We zijn heel blij met wat ZON voor ons doet”, vertelt Tim. “Omdat we nog nieuw zijn in deze sector, krijgen we veel ondersteuning. ZON heeft een groot netwerk en veel connecties met andere telers, zo kunnen we ons eigen netwerk ook uitbreiden.” “Het is gewoon heel prettig om met ZON samen te werken”, vult Rick aan. “ZON verzorgt onze facturatie en administratie en wij leveren aftuin, rechtstreeks aan onze vaste klanten. ZON helpt ons ook met certificeringen en subsidies. Voorheen moesten we dat allemaal zelf uitzoeken, maar nu worden we daar goed bij geholpen.”

We raakten woensdag in gesprek met John Willems en vrijdagochtend zaten we al bij ZON aan tafel.
Rick Loonen

Nieuwe mogelijkheden

Zo jong als ze zijn, hebben de twee veel innovatieve ideeën. Zo ontwikkelden ze op de tekentafel van Tim een nieuwe oogstmachine voor bloemkool met meer capaciteit op de wagen. “Omdat we met verschillende sorteringen werken, leek het ons veel handiger als we op de wagen zelf meer ruimte konden creëren. Dan kun je de bloemkool namelijk al meteen op de wagen afbinden en sorteringen maken. We hebben daarom een oogstmachine ontwikkeld met een groot platform, waardoor we met drie tot vier man kunnen afpakken van de band. Dit, in combinatie met een extra brede oogstband, zorgt voor extra capaciteit. Er is bovendien voor meer mensen op de wagen ruimte om pallets klaar te maken, mocht dat in de toekomst bij een grotere oogst nodig zijn.”

De toekomst ligt voor de twee broers nog open. Het is lastig om te zeggen wat we volgend jaar zullen doen. We willen in ieder geval meegroeien met de markt, in een tempo dat we het zelf prettig kunnen bijbenen. We staan in ieder geval open voor wat er op ons pad komt en wat de toekomst ons brengt.”

Placeholder for Loonen BloemkoolLoonen Bloemkool

Rick en Tim, welkom bij ZON!