Placeholder for 2022 11 Joost van der Vleuten 6 voorkeur2022 11 Joost van der Vleuten 6 voorkeur

‘Groeien hoeft voor mij niet zo nodig; liever investeer ik in arbeid en energie’

Een interview met Joost van der Vleuten over Kwekerij van der Vleuten

Cees en Claartje van der Vleuten begonnen in 1968 een kleinschalig tuinbouwbedrijf in Oirschot: Kwekerij van der Vleuten was geboren. Inmiddels is kleinzoon Joost klaar om het bedrijf over te nemen en natuurlijk zijn we heel benieuwd naar zijn kijk op het telers vak.

We spreken Joost in het kantoor bij de kas in Oirschot. Er hangt een gemoedelijke sfeer in de kas, de medewerkers hebben het naar de zin op hun werkplek. Het bedrijf is overzichtelijk en ruim opgezet, maar heeft ook iets knus.

Joost werkt sinds 2016 mee in het bedrijf en vertelt dat hij net klaar is met zijn opleiding tot teeltspecialist in de groene technologie. ‘Als mijn vader over een paar jaar gaat afbouwen, wil ik graag het bedrijf kunnen overnemen. Het was voor mij belangrijk om voor die tijd mijn mbo-opleiding af te ronden. Ik werk hier nu fulltime, maar volg nog wel regelmatig cursussen, zoals nu een cursus over ‘het nieuwe telen’. Hierna ga ik deelnemen aan de ZON Executive Academy, gericht op zowel hard als soft skills.

Placeholder for 2022 11 Joost van der Vleuten 12 voorkeur2022 11 Joost van der Vleuten 12 voorkeur
Het is mooi dat ZON jonge telers de mogelijkheid biedt om deel te nemen aan deze opleiding en elkaar te ontmoeten.
Joost van der Vleuten

Familiebedrijf

Toen de opa van Joost in 1968 begon met het bedrijf, bestond het uit slechts een paar honderd vierkante meter. Als zoon Gerard erbij komt en het uiteindelijk in 1997 overneemt, groeit het bedrijf langzaam uit tot 2,2 hectare en wordt er gefocust op de tomatenteelt. Joost herinnert zich hoe hij als kind samen met zijn drie zussen ook veel in de kas was. ‘We mochten bij het personeel op de kar zitten om ‘mee te helpen’, maar volgens mij liepen we eigenlijk vooral in de weg’, lacht Joost.

Hij ziet zijn jeugd als een fijne tijd. ‘Eerst hadden we losse tomaten, toen tros- en cocktailtomaten en nu telen we weer losse tomaten. Het zijn specifieke snijtomaten, bedoeld voor onder meer kant-en-klare voedselpakketten en broodjeszaken.’

Duurzame innovaties

Duurzaamheid is belangrijk voor Kwekerij van der Vleuten. Zo leggen we momenteel 200 zonnepanelen en experimenteren we met een machine die stikstof uit de lucht haalt. De vloeibare stikstof kunnen we weer gebruiken voor de planten in de kas. De techniek heeft een goede CO2-footprint en is nog heel nieuw. Ons bedrijf neemt deel aan een onderzoek hiernaar.

Placeholder for 2022 11 Joost van der Vleuten 4 voorkeur2022 11 Joost van der Vleuten 4 voorkeur
We zijn altijd bezig met innovaties om energie te besparen, dat is goed voor de natuur en goed voor ons bedrijf.
Joost van der Vleuten

Zo vader, zo zoon

‘Op mijn 16e heb ik eerst de mbo-opleiding metaalbewerking gevolgd. Eigenlijk vond ik dat helemaal niet zo leuk. Toen kwam het idee om toch in de zaak te gaan in me op. Ik werkte al in de weekenden en vakanties in de kas en dat was altijd heel leuk.

Sinds 1 januari dit jaar zit Joost in het bedrijf. ‘Er komt veel bij kijken: de financiën, plantenkennis, ziektes herkennen en bestrijden, computertechnologie en alles rondom energie en klimaatregulatie. Ook het samenwerken met mijn vader gaat prima, we hebben dezelfde denkwijze en er zijn nauwelijks onenigheden.

De opa van Joost is ook nog altijd actief in de kas. ‘Hij komt regelmatig even binnenlopen om te helpen. Ook mijn vader zal over een paar jaar minder gaan werken. Hij gaat nu al af en toe op vakantie en dan is het fijn dat ik het bedrijf kan runnen.’

‘Er komt van alles kijken bij het runnen van een teeltbedrijf, ik hou wel van de afwisseling’
Joost van der Vleuten

De ouders van Joost vonden het vroeger belangrijk om als gezin op vakantie te gaan. Joost: ‘Ik vind het ook belangrijk om naast het werk genoeg rust te pakken en af en toe op vakantie te gaan. Wat dat betreft is er een mooie balans in ons bedrijf. We kunnen het werk zo verdelen dat ik ook deels mee kan werken en niet de hele dag op kantoor hoef te zitten, daar zou ik niet aan moeten denken. We zitten bovendien in een nichemarkt, dus we hebben niet zo’n last van concurrentie. Ik voel daardoor niet de noodzaak om te moeten uitbreiden.

Placeholder for 2022 11 Joost van der Vleuten 142022 11 Joost van der Vleuten 14